expo-leo-70-web

Leo van Velzen, voorzitter van de KZOD, is 24 maart 70 jaar geworden.
Ter gelegenheid van dit bijzondere moment is er een expositie van Leo’s werk, door de jaren heen ingericht bij Galerie SPW59 is gevestigd in de Spaarnwoudestraat 59, Haarlem.

EEN GEWELDIG PRAATJE GESPROKEN DOOR NUEL GIELES TER GELEGENHEID VAN DE 70E VERJAARDAG VAN LEO!

Leo van Velzen, een verenigingsman met een eigen palet
Beste Leo, Ada, Lotte, familie, kunstvrienden van KZOD tot Vijfhoek, kennissen en overige gewaardeerde aanwezigen,
Een gulden regel als je een feesteling om reden van zijn geboortedag mag toespreken, is dat je niet te rade gaat bij diens horoscoop. Mijn astrologisch vademecum, dat slechts zelden de boekenkast uitkomt, maakt daarop echter één belangrijke uitzondering, namelijk het geval waarin het een ram betreft, die Leo heet.
Dit nu is vandaag het geval. Althans, eigenlijk eergisteren. Maar dat is achteraf gepraat.
Het gaat om de Leo van nu, een kranige kunstminnaar, die ruim zeventig jaar her het levenslicht zag. 24 maart 1946. Heel de wereld had één nieuw beeld voor zich: nóóit meer oorlog.
Misschien is Leo wel één van de eerste Babyboomers, één van die kleine grommen, die nooit ter aard waren gekomen als het gesternte niet naar vrede had gestaan. Een vredesbaby?
Het is maar net hoe veel belang je aan dat soort woorden hecht. Maar één ding stond vast: de wereld zou veranderen! En die veranderende wereld leek zich ook voor Leo aanvankelijk te gaan voltrekken in een traditie waar het ook anno 2016 nog maar moeilijk is van los te komen.
Tja, dan beland je zomaar op het Kleinseminarie in Nijmegen bij de Redemptoristen, al stevig gegrondvest in een historisch beladen culturele bodem. Maar het zijn ook de jaren ’60, dat we beginnen te snappen dat alles anders moet, geleest op een modern geschoeide voet.
Dan moet je nieuwe schreden zetten.
Andere tijden – Nieuwe wetten!
Is de wereld nog gebaat
bij religie en bij celibaat
jonge jongens, die ondanks leren
nooit als paus zullen afstuderen?
Of gelden er maatschappelijk en werelds
in de toekomst nieuwe waarden:
cultureel besef, Koude Oorlog, groene aarde?
Aan het Rotterdamse Erasmus-Instituut
zette professor Tinbergen een nieuwe toon
Ram Leo volgde à la minute
deze Nobelprijs-fähig econoom:
wetenschap aan menselijkheid gebonden
Hoe kan het anders: leeuw en ram
gul en barmhartig
dynamisch en innovatief
enthousiast en creatief
energiek en mensen trouw
Als economie en idealisme
samenkomen in die jaren
kun je er simpelweg op wachten
tot wetenschap de kunst zal paren
Via onderzoek naar Turkse migranten
vakbondsinzet en nog wat aanverwante
zaken zet Van Velzen zijn wereld
voor zichzelf op een rijtje
Hij ontwikkelt zich tot selfmade stayer
als kunst- en schilder-ZZP’er
vóór iemand van dat nare woord
in Nederland ooit had gehoord
Als kunstenaar autodidact
zoekend naar eigen vormen
nieuwe materialen, kleuren, verten
horizonten, spanningsvelden
maar eenzelvig wordt het zelden
Dat geldt ook dat andere palet
waarmee hij kunst en beeld verzet
als opvolger van Anton Misset
bedacht hij ooit CasaToday
om KZOD nieuw leven in te blazen
Dat gaf eerst wat gerinkel in de glazen
de verjonging die het tot gevolg had
bracht al gauw veel volgers op zijn pad.
De Vijfhoek Kunstroute zonder Leo van V.
zou er vast niet zo hebben uitgezien als nu
als ie maar net niet zó zijn menselijk palet
mooi eigenzinnig liefdevol had neergezet.
Hij is geen Johan Cruijff misschien
maar zeventig is wel vijf maal Veertien: een
creatieve mensenmens van zien en weerzien.

Leve Leo!

Nuel Gieles